You are here

BlueHealth Antwerp krijgt een vaste uitvalsbasis in StartupVillage

BlueHealth Antwerp krijgt een vaste plek in StartupVillage

BlueHealth Antwerp krijgt een vaste uitvalsbasis in StartupVillage

Stad Antwerpen wil startups samenbrengen en alle kansen bieden om te groeien en internationaliseren. Daarom besliste ze om een historisch pand in de Lange Gasthuisstraat 29-31 te renoveren. Dat wordt voor een periode van tien jaar ter beschikking gesteld voor de uitbouw van StartupVillage. Starters, grote bedrijven, mentors en investeerders ontmoeten elkaar daar in een ideale omgeving, pal in de historische binnenstad. Ook de incubator BlueHealth Antwerp krijgt een vaste uitvalsbasis in StartupVillage.
 
Op de eerste verdieping van de achterbouw van StartupVillage vestigt zich The Cofoundry van de Cronos Groep. Onder leiding van ‘serial entrepreneur’ Wim Bijnens zal The Cofoundry startups intensief begeleiden en mogelijks ook van groeifinanciering voorzien. Om ook startups in de eHealthcare goed te kunnen begeleiden, voorziet de incubator een vaste plek voor BlueHealth Antwerp. De geselecteerde startups kunnen hierdoor gebruik maken van een dynamische werkplek in het centrum van de stad. “Voor Cronos is het belangrijk dat wij onze kennis ter beschikking stellen aan innovatieve ondernemers die de bedrijven van de volgende generatie zullen vormen”, legt CEO Dirk Deroost uit.
 
Naast The CoFoundry opent in de achterbouw ook een innovatieve business- en eventlounge, De Serre. De Serre verwijst onder meer naar de proeftuin van de aanpalende botanische tuin. “De link met Den Botaniek is niet toevallig. De lounge zal ook een proeftuin zijn voor nieuwe IT-toepassingen die relevant zijn voor de horeca”, aldus Veulemans. Op die manier is De Serre de uitgelezen plek om in een innoverende, dynamische omgeving te vergaderen en businessevenementen te organiseren. 
 
Tot slot vestigt de nieuw gefuseerde organisatie imec/iMinds zich in StartupVillage. Naast de uitrol van haar eigen incubatieprogramma ‘iStart’, zal imec/iMinds vanuit Antwerpen ook een ‘living lab voor connected things’ uitbouwen. Het living lab wordt de komende jaren de grootste Europese proeftuin waar ondernemers hun digitale technologieën rechtstreeks kunnen toetsen aan de realiteit.  “Everything will be connected”, legt Luc Van den hove, CEO van imec uit. “Antwerpen is voor imec/iMinds de ideale testomgeving voor toepassingen die zowel regionale als internationale impact moeten hebben.” 
 
Groeikansen bieden en dynamiek versterken
Burgemeester Bart De Wever benadrukt dat StartupVillage de digitale economie groeikansen biedt en de samenwerking versterkt tussen interuniversitair onderzoek, geconnecteerde livings labs, digitale startups en investeerders. “Een stad die zich opsluit onder de kerktoren en digitaal niet alle kansen benut, is verloren”, verduidelijkt De Wever. “Groei verzilveren we door schaalvoordelen te creëren. Daarom willen we die dynamiek ook stevig regionaal en internationaal verankeren. We leggen vandaag de basis voor de uitbouw van een Smart Flanders.” 
 
Philip Heylen, schepen voor economie, geeft aan dat het huidige bruisende ondernemersklimaat grotendeels bepaald wordt door de dynamiek in de markt. “Het is onze taak om de dynamiek te versterken die leeft bij de marktpartijen: Start it @kbc, TheCoFoundry van Cronos, Kickstart van Telenet, de pioniers van Idealabs, Netwerk Ondernemen, de partners van BlueChem en BlueHealth Antwerp, Login, de groep van DuvalUnion en natuurlijk imec/iMinds. Wij treden op als partner en we ondersteunen. We brengen mensen samen en zijn matchmaker.”